Tennis: A beautiful mindgame

Speltheorie geeft wiskundige principes die je toe kunt passen op tennis om de optimale serveer- en ontvangstrategie te bepalen. Maar volgen toptennissers ook deze regels? Behoorlijk goed, blijkt uit een analyse van ruim 3000 wedstrijden op Wimbledon. En de spelers met een hoge ranking doen dit beter dan de subtoppers.

Lees verder Tennis: A beautiful mindgame

Wiskundige tip voor toptennissers: Neem meer risico met serveren

Wat pakt het beste uit bij tennis: Dubbele fouten vermijden door voorzichtig te serveren, of juist wat meer risico nemen zodat de tegenstander meer moeite heeft om de bal terug te slaan? Met behulp van wiskunde kun je de optimale servicestrategie bepalen. En dan blijkt dat we veel toppers een tip kunnen geven: Wees wat minder voorzichtig.

Djokovic tegen Federer in de finale van Wimbledon, 2019. Bron: forbes.com
Lees verder Wiskundige tip voor toptennissers: Neem meer risico met serveren

Rowbots: Het mysterie rond (a)synchroon roeien

We zijn gewend dat roeiers in de dubbel twee of dubbel vier precies elkaars beweging volgen. Toch zijn er goede argumenten om te denken dat asynchroon roeien tot betere resultaten leidt. Wat doe je als je alle menselijke factoren uit wil schakelen? Dan laat je ro(w)bots roeien. Maar zelfs dan blijft het de vraag wat nou werkelijk beter is.

Lees verder Rowbots: Het mysterie rond (a)synchroon roeien

Elo-rating voorspelt: Ajax wordt met 66% kans kampioen

Dit artikel is gepubliceerd in de tweewekelijkse krant Argus.

De Elo-rating vergelijkt de sterkte van sporters en sportteams op basis van wiskundige principes. Het verschil in rating kan gebruikt worden om de uitslag van een wedstrijd te voorspellen. De gokmarkt gaat minder exact te werk. Waar kunnen we het beste op vertrouwen? 

Lees verder Elo-rating voorspelt: Ajax wordt met 66% kans kampioen

Linkshandig? Ga schermen maar niet darten

Wereldwijd is ongeveer 11% van de mensen linkshandig. Maar er zijn sporten met relatief veel of juist weinig linkshandigen aan de top. Hoe is dat te verklaren?

linkshandige_schermer

De rechtshandige Sangyoung Park tegen de linkshandige Geza Imre in de finale van het schermen (onderdeel degen) op de Olympische spelen in Rio 2016. Bron foto: www.zimbio.com

Lees verder Linkshandig? Ga schermen maar niet darten

De wiskunde achter darts: Het optimale dartbord en het nadeel van linkshandig zijn

Wiskundigen hebben berekend hoe je de getallen 1 tot 20 zo goed mogelijk over het dartbord kan verdelen. Dit leidt tot een net iets ander dartbord dan het huidige dartbord, waarin even en oneven getallen elkaar afwisselen. Mooie bijvangst: Analyses verklaren ook waarom er relatief weinig linkshandige topdarters zijn. Het huidige bord werkt namelijk in hun nadeel.

Lees verder De wiskunde achter darts: Het optimale dartbord en het nadeel van linkshandig zijn

De beste Formule 1-coureur aller tijden

In Formule 1 speelt het team waarvoor je rijdt een grote rol. Maar hoe groot? En wie is de beste coureur aller tijden? Wetenschapper Andrew Bell en zijn collega’s zochten het uit. Uit hun model komt Juan Manuel Fangio als beste naar voren en blijkt dat het team maar liefst 86% van de verschillen tussen coureurs verklaart. En het wordt tijd dat we ons eens gaan verdiepen in de relatief onbekende Christian Fittipaldi.

Lees verder De beste Formule 1-coureur aller tijden

De FIFA Wereldranglijst en het wiskundige alternatief

Woensdag speelde Nederland een vriendschappelijke wedstrijd tegen België. Ik vind vriendschappelijke wedstrijden nooit zo leuk, omdat ze nergens om gaan. Maar ik hoorde Danny Blind zeggen dat de vriendschappelijke wedstrijd wel meetelt voor de FIFA wereldranglijst. En die is weer van belang bij de eventuele playoffs voor het WK. Het ging dus toch ergens om.

Lees verder De FIFA Wereldranglijst en het wiskundige alternatief

Bijgeloof, (oorzakelijk) verband en de cargo cultus

Veel sporters zijn in meer of mindere mate bijgelovig. Zo zet tennisser Rafael Nadal flesjes met drinken altijd op precies dezelfde manier neer, en loopt hij niet over de lijnen. De voetballer Eder Loko plast zelfs in z’n broek voor een wedstrijd. Nadat hij dat een keer “noodgedwongen” had gedaan, scoorde hij na 30 seconden. Dat kon toch geen toeval zijn?

Lees verder Bijgeloof, (oorzakelijk) verband en de cargo cultus

Olympische Spelen in Rio: De selectieprocedure voor tennissers

Over ruim twee weken beginnen de Olympische Spelen in Rio. Het NOC*NSF heeft per sport nauwkeurig vastgelegd wat de eisen zijn om mee te mogen doen. Dit moet gerechtelijke procedures uit het verleden zoals door Jeffrey Wammes en Miranda Boonstra voorkomen. Uitgangspunt voor kwalificatie is een reële kans op een Top-8 notering. Maar wat is een reële kans? Is 1% voldoende, 5%, of 25%? Dat ligt niet vast.

Lees verder Olympische Spelen in Rio: De selectieprocedure voor tennissers